L’influenza aviaria potrebbe devastare gli uccelli nativi, afferma il veterinario della fauna selvatica

Un veterinario della fauna selvatica è preoccupato che un ceppo di influenza aviaria attualmente in circolazione negli Stati Uniti e nel Regno Unito possa avere un impatto devastante sulle popolazioni di uccelli nativi selvatici, se raggiunge la Nuova Zelanda.

Il ceppo dell’influenza aviaria A(H5N1) circola in tutta l’Asia dal 2014, ma ora si è diffuso in altre parti del mondo. In Europa 48 milioni di uccelli sono stati uccisi nell’ultimo anno nel tentativo di limitare la diffusione, e negli Stati Uniti sono morti 50 milioni di uccelli.

La malattia è stata recentemente rilevata anche in Perù, dove sono morti quasi 14.000 pellicani e uccelli marini.

Il professore della Massey University Brett Gartrell, esperto veterinario, ha affermato che questo ceppo di influenza aviaria è altamente contagioso.

I lavoratori trasportano una gru morta nell’area protetta del lago Hula, nel nord di Israele, a gennaio. Un’epidemia di influenza aviaria ha ucciso migliaia di gru migratrici in quello che le autorità definiscono il disastro naturale più mortale nella storia della nazione. Foto / AP

L’influenza aviaria era presente negli uccelli da molto tempo e in passato colpiva soprattutto gli allevatori di pollame all’estero, ma attualmente si stava diffondendo una “variante davvero spaventosa dell’influenza aviaria” e questo focolaio globale non aveva precedenti, ha affermato.

“Questo ceppo attuale è diverso in quanto è molto più probabile che si diffonda tra diverse specie di uccelli selvatici ed è molto più probabile che causi gravi malattie e morte anche in quegli uccelli selvatici”.

Ciò ha permesso a questo ceppo di influenza aviaria di viaggiare in tutto il mondo in un modo mai visto prima, ha detto.

“I quasi 50 milioni di uccelli che sono morti negli Stati Uniti, è solo quest’anno ed è entrato nel paese solo l’anno precedente”.

Il rischio che questo ceppo di influenza aviaria causi malattie nelle persone era basso, tuttavia potrebbe farlo se mutasse o cambiasse, ha detto.

Ovunque si sia verificata la malattia, le autorità sanitarie “tendevano ad adottare principi di precauzione molto forti riguardo alla salute umana”, ha affermato Gartrell.

Questa epidemia di influenza aviaria si stava spostando in aree dove l’influenza aviaria altamente patogena non era mai stata vista prima, anche se come tutte le epidemie alla fine avrebbe fatto il suo corso, ha detto.

Kereru un colombaccio nativo.  Foto/Mark MitchellKereru un colombaccio nativo. Foto/Mark Mitchell

Timori per le specie di uccelli in via di estinzione se A(H5N1) arriva in Nuova Zelanda

Gli uccelli che vengono esposti a questa influenza aviaria non hanno alcuna immunità, ha detto.

“Questa è la nostra preoccupazione con gli uccelli della Nuova Zelanda in particolare, è che non abbiamo avuto un’epidemia di influenza aviaria qui da molto tempo, abbiamo quella che chiamiamo influenza aviaria a bassa patogenicità che circola negli uccelli acquatici, ma non sono dare ai nostri uccelli qualsiasi immunità a questo virus se entra nel paese.

Gartrell ha detto di temere per le specie di uccelli più a rischio di estinzione della Nuova Zelanda se l’influenza aviaria fosse arrivata qui.

A livello internazionale, le misure relative all’influenza aviaria dovevano proteggere le industrie del pollame e la salute umana piuttosto che le popolazioni di uccelli selvatici, ha affermato.

“Quindi cercare di controllarlo negli allevamenti di pollame e cose del genere significa uccidere tutti gli uccelli infetti e tutti quelli in un’area circostante per cercare di fermare la diffusione della malattia”.

La Nuova Zelanda è stata estremamente fortunata a causa della sua posizione geograficamente isolata che finora aveva tenuto lontano il virus, ha affermato.

Ma penso che non possiamo accontentarci di questo perché abbiamo uccelli migratori che scendono dall’emisfero settentrionale e abbiamo uccelli marini che migrano attraverso le regioni circum polari dell’emisfero meridionale e se quegli uccelli possono portarlo qui allora. . … basta un uccello infetto per stabilirsi in un paese.

È stato detto che se un uccello avesse l’influenza aviaria sarebbe troppo malato per migrare, ha detto.

La malattia ha avuto un periodo di incubazione variabile, anche se in genere il tempo tra il momento in cui l’uccello è stato infettato e il momento in cui ha iniziato a mostrare i sintomi era di circa una settimana, ha detto.

Gli ornitologi hanno scoperto che gli uccelli costieri potrebbero migrare dall’Alaska alla Nuova Zelanda in appena sette giorni, ha detto.

Un rischio più probabile era che la malattia potesse saltare le specie di uccelli in Nuova Zelanda, forse diffondendosi da una specie che si sposta attraverso l’Europa, a una che si sposta in Australia e poi in una specie che si sposta in Nuova Zelanda, ha detto Gartrell.

Uccelli marini e uccelli costieri sono stati osservati in questo focolaio, con uccelli acquatici migratori un modo importante in cui il virus si era spostato attraverso l’Asia e l’Europa, ha detto.

Sebbene non ci fossero uccelli acquatici migrati in Nuova Zelanda, se arrivasse in questo paese tramite uccelli costieri e poi uccelli acquatici infetti, le anatre lo diffonderebbero in tutto il paese, ha detto.

La malattia potrebbe anche potenzialmente entrare nel paese tramite uova di contrabbando, ha affermato.

La chiave era impedire che arrivasse qui in primo luogo, ha detto.

L'influenza aviaria è altamente fatale con un tasso di mortalità del 60% negli ultimi 15 anni.  Foto / 123RFL’influenza aviaria è altamente fatale con un tasso di mortalità del 60% negli ultimi 15 anni. Foto / 123RF

Risposta dell’MPI

In una dichiarazione, l’ufficiale veterinario capo del Ministero delle industrie primarie (MPI) Mary van Andel ha affermato che sta monitorando continuamente la situazione all’estero e che la Nuova Zelanda non ha mai avuto un caso di influenza aviaria ad alta patogenicità.

Il rischio che arrivasse era ancora considerato basso e c’erano sistemi in atto per garantire il rilevamento precoce se dovesse arrivare, ha detto.

Ciò includeva programmi di sorveglianza estiva che controllavano le anatre vicino ai siti di uccelli migratori e collaboravano con gli ospedali della fauna selvatica e i veterinari della Poultry Industry Association.

“Biosecurity New Zealand lavora a stretto contatto con il Department of Conservation (DOC) nella preparazione e nella consapevolezza in Nuova Zelanda e sui kit di screening dell’influenza aviaria. Questi kit verrebbero distribuiti da DOC nelle isole sub-antartiche se venisse rilevato un evento di mortalità insolito “, ha affermato.

Gartrell ha convenuto che MPI stava facendo un buon lavoro, ma ha detto che gli piacerebbe vederli fare più sorveglianza “in prima linea” uscendo e campionando uccelli costieri e marini.

Il pubblico dovrebbe notificare eventuali morti di massa di uccelli o comportamenti strani alla Hotline per parassiti e malattie esotiche di MPI – 0800 80 99 66.

Gartrell ha affermato che gli uccelli migratori ora inizieranno ad arrivare in Nuova Zelanda dopo la stagione riproduttiva in Alaska e nell’emisfero settentrionale.

Chiunque lavori con gli uccelli sulla costa e abbia notato morti insolite dovrebbe essere molto proattivo nel chiamare la hotline il più rapidamente possibile, ha detto.

E se fosse arrivato qui?

Il Ministero delle industrie primarie ha affermato che se l’influenza aviaria altamente patogena fosse rilevata, Biosecurity New Zealand sarebbe l’agenzia principale per coordinare qualsiasi risposta.

“Qualsiasi azione come il controllo del movimento, la vaccinazione o l’abbattimento dipenderà dall’entità del rilevamento e dal fatto che si trovi in ​​uccelli selvatici, zoo/santuario/uccelli da compagnia o pollame”, ha affermato van Andel.

Gartrell ha affermato che se la malattia arrivasse in Nuova Zelanda, sulla base dell’esperienza all’estero, l’approccio più probabile sarebbe quello di cercare di abbattere tutti gli uccelli infetti e tutti gli uccelli che rappresentano un rischio di ulteriore diffusione dell’infezione.

Non c’era chiarezza su cosa significherebbe un abbattimento di massa di uccelli infetti per le popolazioni di animali selvatici, compresi gli uccelli in via di estinzione, ha affermato.

Ci sarebbero alcune decisioni estremamente difficili da prendere se la malattia arrivasse e le decisioni dovrebbero essere prese molto rapidamente per impedire che il virus si stabilisca nel paese, ha detto Gartrell.

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