Come un boom globale di scherma sta ostacolando e danneggiando la fauna selvatica – Mother Jones

L’habitat degli elefanti africani e di altre specie chiave è limitato da barriere come questo recinto elettrico.David Woodfall/equilibrio/Photoshoot/via ZUMA Press

Questa storia è stata originariamente pubblicata da Yale E360 ed è qui riprodotta come parte del Sportello climatico collaborazione.

La più famosa La recinzione negli Stati Uniti è il muro di confine ampliato spinto dall’ex presidente Donald Trump. Destinato a prevenire l’immigrazione clandestina, la barriera impedisce anche alla fauna selvatica di spostarsi tra gli Stati Uniti e il Messico.

“La principale minaccia del muro di confine non è l’area localizzata di perdita e degrado dell’habitat”, ha affermato Aaron Flesch, biologo della fauna selvatica presso l’Università dell’Arizona, che ha studiato gli impatti del muro. “Sono gli impatti a livello di paesaggio della riduzione o del totale preclusione del movimento della fauna selvatica e dell’eliminazione della connettività del paesaggio su larga scala”.

Le pecore bighorn oi giaguari, ad esempio, sono tagliati fuori dagli altri della loro specie sul lato opposto del confine. Ciò significa che l’interazione genetica necessaria per mantenere in salute piccole popolazioni di giaguari o ocelot potrebbe risentirne. Significa anche che le pecore bighorn in Messico potrebbero non essere in grado di migrare verso nord per sfuggire a un clima più caldo e secco.

Questi sono i tipi di impatti causati dai molti milioni di chilometri di barriere in tutto il mondo che affettano e fanno a pezzi il mondo naturale. È un problema in rapida crescita, con progetti di recinzione che si espandono in tutto il mondo. In Europa, le nazioni stanno costruendo nuove recinzioni per impedire ai migranti di attraversare illegalmente i confini in aree isolate. Nell’Africa orientale, la recinzione del bestiame sta interrompendo le migrazioni della leggendaria fauna selvatica della regione. Una nuova recinzione tra Mongolia e Cina ha bloccato il movimento delle gazzelle. E la lista continua.

Fino a tempi recenti, lo studio delle recinzioni e del loro ruolo nella biologia della conservazione è stato disperso. La metà degli studi è stata condotta in soli cinque paesi, molti dei quali si sono concentrati sugli effetti sugli animali di taglia media. E le recinzioni non fanno ancora parte dell’Indice dell’Impronta Umana, un database dei cambiamenti umani sulla terra utilizzato dai ricercatori per misurare l’impatto cumulativo dello sviluppo umano.

Ma questo sta cambiando. Diversi anni fa, i biologi delle Montagne Rocciose settentrionali hanno pubblicato un documento intitolato “Una recinzione lo attraversa: un appello per una maggiore attenzione all’influenza delle recinzioni sulla fauna selvatica e sugli ecosistemi”. Nel 2020, una meta-analisi in Bioscienze ha esaminato tutti gli studi sugli effetti delle recinzioni e ha scoperto che i loro profondi impatti sono spesso ignorati o fortemente sottovalutati.

Ricerche recenti mostrano che questi impatti vanno ben oltre il blocco delle rotte migratorie degli animali e includono l’ulteriore trasmissione di malattie concentrando gli animali, alterando le pratiche di caccia dei predatori e impedendo l’accesso ad aree chiave di acqua e foraggio. Le recinzioni possono anche impedire il “salvataggio genetico” se una popolazione isolata viene decimata da una malattia o da un disastro naturale.

Wenjing Xu, uno studente di dottorato presso l’Università della California, Berkeley e coautore di Bioscienze carta: chiama le recinzioni “i fili che modellano il mondo”. A lei e ad altri piace il “momento aha” della crescente consapevolezza dell’importanza delle recinzioni per l’evoluzione della sottodisciplina dell’ecologia stradale. Gli impatti delle strade sugli ecosistemi, in particolare il modo in cui aprono allo sfruttamento aree precedentemente indisturbate, una volta venivano ignorati allo stesso modo. Ma quando gli effetti delle strade sul mondo naturale sono stati identificati e nominati, è cambiato il modo in cui le persone li percepivano e ha contribuito a portare l’attenzione su quanto le strade siano critiche nella pianificazione della conservazione.

La ragione per cui la conservazione è stata in gran parte cieca, dicono gli scienziati, è in parte una questione di percezione. “Le recinzioni sono ovunque, da quando le persone possono ricordare”, ha detto Xu. “Quando guardi un paesaggio, non vedi le recinzioni stesse, vedi il bestiame che vaga e la fauna selvatica che attraversa. Non vedi la recinzione, perché ci sei così abituato. La gente li dà per scontati”.

Le recinzioni sono anche difficili da vedere dall’alto con il satellite e altri tipi di mappatura aerea, strumenti essenziali nella conservazione moderna. “Non puoi vedere la recinzione, ma puoi vedere le ombre dei pali della recinzione e una netta differenza di tipo di copertura del suolo, e devi fare un’ipotesi su dove sarebbe una recinzione”, ha detto Andrew F. Jakes, un esperto di fauna selvatica. biologo dello Smithsonian Conservation Biology Institute e autore principale dell’articolo del 2018 “Il recinto lo attraversa”. “Non è facile. E poi non sai se è un recinto di filo spinato a quattro fili o un recinto di filo intrecciato.

“Le cose vanno bene nelle fasi iniziali di come mappare le recinzioni… Prendere in considerazione le recinzioni crea una migliore comprensione degli effetti cumulativi dello sviluppo sul paesaggio. L’ecologia del recinto influisce non solo sulla fauna selvatica, ma sui processi dell’ecosistema e ha una meravigliosa intersezione con persone e comunità. C’è molto altro da imparare sugli impatti della scherma”.

L’analisi del 2020 ha scoperto che le recinzioni influenzano gli ecosistemi su ogni scala, dalla diminuzione dell’abbondanza di insetti, perché danno ai ragni ampi spazi per costruire le loro ragnatele, all’ostacolare la migrazione a lunga distanza di tutto, dagli gnu ai cervi muli. Concentrando gli animali più vicini di quanto potrebbero essere in natura, le recinzioni potrebbero aumentare la trasmissione della malattia, un problema che non ha ricevuto molta attenzione. Ciò potrebbe essere particolarmente importante ora che il Covid e la malattia da deperimento cronico si diffondono rapidamente tra le popolazioni selvatiche.

Emù cerca di attraversare il recinto a prova di coniglio nell’Australia occidentale.

Dipartimento dell’agricoltura e dell’alimentazione dell’Australia occidentale

La fauna selvatica affronta due categorie di minacce dalle recinzioni, una diretta e una indiretta. Ad esempio, una delle principali minacce dirette al gallo cedrone, una specie in forte declino negli Stati Uniti occidentali, è che vola basso e spesso viene ucciso sbattendo contro fili di filo spinato. L’antilope in Nord America e il guanaco in Sud America, tra le altre specie, si aggrovigliano nelle recinzioni e muoiono di fame o si feriscono.

Le minacce indirette includono il blocco delle rotte migratorie, l’eliminazione dell’habitat e i cambiamenti nella caccia da parte dei predatori. I recinti, ad esempio, sono talvolta usati dai lupi per recintare le loro prede. E una rapida espansione del numero di recinti nell’Africa orientale ricca di fauna selvatica ha bloccato la grande migrazione degli gnu nella regione del Greater Mara in Kenya, dove gli animali devono seguire le piogge per trovare cibo e acqua. Alcuni muoiono per mancanza d’acqua.

“La gente sta mappando le recinzioni lì, e puoi vedere chiaramente come è esplosa negli ultimi 20 anni”, ha detto Xu. “Ci sono prove che il numero di animali selvatici è davvero diminuito con l’aumento delle recinzioni. È una tragedia.

In regioni come il Mara, le recinzioni stanno crescendo perché le persone che le costruiscono devono essere in grado di gestire il proprio bestiame, spesso il bene più prezioso, e tenere gli animali lontani dai raccolti. Ecco perché l’ecologia del recinto si intreccia con questioni sociali e culturali.

Al confine tra Cina e Mongolia, una gazzella mongola è stata seguita per 20 giorni lungo una recinzione mentre copriva 30 miglia cercando di trovare un posto da attraversare.

“Le recinzioni possono creare ‘terre di nessuno’ ecologiche dove solo una ristretta gamma di specie ed ecosistemi può prosperare”, afferma Alex McInturff, ecologista della fauna selvatica presso l’Università di Washington e autore principale dell’articolo del 2020. “Poiché sono costruiti a un ritmo accelerato in tutto il mondo, è probabile che seguano crolli dell’ecosistema”.

Il recinto più lungo del mondo, e una lezione oggettiva su come i recinti cambiano il mondo naturale, è il Wild Dog Barrier Fence, che si estende per 3.488 miglia attraverso l’angolo del sud-est dell’Australia. I ricercatori affermano che l’enorme recinzione ha creato due “universi ecologici” su entrambi i lati del filo. All’interno del recinto, dove i contadini intrappolano, sparano e avvelenano i dingo che riescono a passare, ha provocato una cascata trofica. La mancanza di dingo da quella parte del recinto ha significato molti più canguri, il che ha portato al pascolo eccessivo, all’erosione del suolo, alla perdita di sostanze nutritive del suolo e ha persino alterato la geomorfologia delle dune di sabbia e il flusso dei corsi d’acqua. Ciò ha ridotto la copertura per il topo saltellante scuro, una specie in pericolo, e lo ha reso molto più suscettibile ai predatori.

La costruzione di recinzioni sta crescendo rapidamente in tutto il mondo. È in corso un’estensione della recinzione del dingo per aggiungere altre 460 miglia. Robuste, spesso impermeabili, recinzioni stanno salendo ai confini nazionali dell’Europa orientale per scoraggiare i migranti, e l’Europa ha ora più chilometri di recinzioni di confine di quante ne avesse durante la Guerra Fredda. In Cina, la principale minaccia per la gazzella di Przewalski è l’habitat frammentato da nuove barriere. La lunghezza delle recinzioni nel solo West americano è stimata a più di 620.000 miglia, quasi tre volte la distanza dalla Terra alla luna.

Una migliore comprensione del ruolo che le recinzioni svolgono negli ecosistemi può spesso portare a semplici correzioni capendo quali possono essere rimosse o modificate e quindi facendo cose come aumentare l’altezza del filo inferiore per consentire agli animali di passare sotto o abbassare il filo superiore per permettere loro di saltare.

I volontari modificano una recinzione nel Wyoming per consentire il passaggio della fauna selvatica.

Iniziativa del recinto di Absaroka

Negli Stati Uniti occidentali, vengono aggiunti semplici riflettori alle recinzioni per consentire a galli cedroni, falchi pellegrini e altri uccelli di vedere i fili ed evitare collisioni. Alcuni allevatori usano recinzioni portatili, spostandole da un pascolo all’altro quando necessario, piuttosto che lasciare sempre le recinzioni. E la recinzione virtuale, in cui il bestiame indossa collari che vibrano quando si avvicina a un filo nel terreno, come una recinzione invisibile per i cani, è ampiamente utilizzata.

Molte miglia di recinzione sono state rimosse da tribù, fondi fondiari, allevatori e agenzie governative mentre emerge una migliore comprensione del ruolo nel mondo naturale. Uno di questi sforzi è l’Absaroka Fence Initiative nel Wyoming, che ha occupato chilometri di “recinzioni fantasma” inutilizzate nel Wyoming.

Le recinzioni non sono sempre un problema: nel posto giusto possono essere uno strumento essenziale per la conservazione. Le nuove recinzioni, ad esempio, sono diventate uno strumento importante nella gestione dei predatori, in particolare gli orsi grizzly vicino alle aree più popolate. I robusti recinti elettrici sono essenziali per recintare pollai, alveari e altri attrattivi per orsi grizzly.

Nella riserva confederata di Salish e Kootenai, nel Montana occidentale, ci sono dozzine di sottopassaggi e cavalcavia con alte recinzioni che incanalano la fauna selvatica al loro interno, consentendo a orsi grizzly, lupi, cervi e altre specie di attraversare in sicurezza la Interstate Highway 93.

Uno dei pionieri nel campo dell’ecologia delle recinzioni, Arthur Middleton, assistente professore di gestione e politica della fauna selvatica presso l’UC Berkeley, ha studiato il ruolo delle recinzioni nella migrazione delle antilopi nel Wyoming. Spera che la nuova attenzione su queste barriere “aprirà gli occhi delle persone sulla portata degli effetti della recinzione”.

“I nostri prossimi passi”, ha detto, “consistono nel comprendere meglio l’effettivo costo biologico che tutti questi cambiamenti comportamentali legati alle recinzioni hanno sulle popolazioni della fauna selvatica e trovare modi per mitigare tali effetti su larga scala”.

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