La fauna selvatica è in crisi abitativa e ha bisogno del nostro aiuto

Un recente titolo del New York Times fornisce quella che potrebbe essere la migliore sintesi della crisi della biodiversità: “Gli animali stanno finendo i posti in cui vivere”. Il mondo ha perso metà dei suoi ecosistemi naturali e le popolazioni di fauna selvatica si sono ridotte in media del 68% dal 1970. Perché? Come afferma chiaramente l’articolo del Times, “Gli esseri umani stanno conquistando troppo del pianeta, cancellando ciò che c’era prima”.

Sebbene la conferenza delle Nazioni Unite sulla biodiversità e il conseguente accordo globale per ripristinare e proteggere il 30% degli ecosistemi terrestri e oceanici del mondo entro il 2030 (noto come “30×30”) siano graditi passi avanti, la risposta generale è stata “Incrociamo le dita”. Quando si tratta di trattati internazionali riguardanti questioni ambientali urgenti, compreso il precedente patto globale sulla biodiversità, la nostra specie ha un record spettacolare di non averli seguiti.

La buona notizia è che non dobbiamo aspettare e sperare che altre nazioni, o anche il nostro stesso governo, agiscano. Ognuno di noi, in virtù del fatto di essere uno degli 8 miliardi di persone sul pianeta, è parzialmente responsabile dell’occupazione dello spazio precedentemente occupato da altri animali, e ognuno di noi può avere un ruolo nel ripristino dell’ecosistema.

Molti gruppi ambientalisti, centri di ricerca universitari, relazioni sui vertici e membri della Gen Z suonano come lo stesso disco rotto, ma quello che stanno dicendo è vero: la cosa numero uno che ognuno di noi può fare per smettere di distruggere il pianeta e salvare le specie in via di estinzione è quello di allontanarsi dall’agricoltura animale.

Un rapporto sostenuto dalle Nazioni Unite dal think tank Chatham House ha rilevato che l’agricoltura animale è la minaccia numero uno per l’86% delle 28.000 specie a rischio di estinzione. Allevare animali e coltivare i raccolti per nutrirli richiede enormi quantità di terra e produce una quantità relativamente piccola di calorie consumabili. Questa pratica insostenibile alimenta non solo la fame nel mondo, ma anche la distruzione degli ecosistemi in Amazzonia, Himalaya, bacino del Congo, Cerrado e altri luoghi vulnerabili in tutto il mondo. Mangiare direttamente le piante, piuttosto che darle in pasto agli animali e poi ucciderli per la loro carne, ci permetterebbe di ri-selvaggiare gran parte di quella terra, dandoci la possibilità di raggiungere l’obiettivo “30×30” delle Nazioni Unite. Abbracciando cibi vegani invece di carne, uova e latticini, potremmo nutrire le nostre masse in crescita e lasciare comunque spazio al resto degli abitanti della Terra.

Oltre a impossessarsi degli habitat naturali per l’agricoltura, gli esseri umani stanno radendo al suolo sempre più abitazioni per animali per costruire le proprie abitazioni, quindi un’altra cosa fondamentale che ognuno di noi può fare per la fauna selvatica deriva da una lezione che abbiamo imparato da bambini: condividere. Certo, la maggior parte di noi non vuole trasformare le nostre dispense o soffitte in Chez Petit Animale, ma non volevano nemmeno che trasformassimo le loro case nella foresta in suddivisioni. Mentre costringiamo gli animali a competere per sempre meno risorse, potrebbero cercare di trovare cibo o protezione all’interno delle nostre residenze. Quando ciò accade, il minimo che possiamo fare – invece di sottoporli a morti dolorose in trappole di colla o per veleno – è usare trappole vive, scortarli umanamente all’esterno e quindi sigillare potenziali punti di ingresso per prevenire futuri incontri.

E possiamo rendere un po’ più facile per loro sopravvivere all’esterno. La sostituzione di aree erbose difficili da mantenere con piante e alberi autoctoni fornisce fonti di cibo e habitat. L’uso di metodi di cura del prato rispettosi della Terra mantiene le sostanze chimiche pericolose fuori dal suolo, dall’acqua e dalle piante da cui dipendono gli animali. Mantenere la spazzatura in contenitori ermeticamente chiusi impedisce alla fauna selvatica di rimanere bloccata o ferita da essa. Possiamo facilmente assistere le tartarughe che attraversano la strada e segnalare animali feriti a funzionari umani o riabilitatori della fauna selvatica. E possiamo essere un po’ più comprensivi quando gli uccelli nidificano e le oche suonano il clacson o quando i cervi sgranocchiano qualche fiore o i topi rosicchiano qualche boccone nei nostri giardini. Per ogni conflitto percepito con la fauna selvatica, c’è una soluzione umana.

Nessuno vuole un mondo senza fauna selvatica. E se agiamo ora, non dovremo vivere in uno.

Michelle Reynolds è una specialista di ricerca sulla fauna selvatica per la Fondazione PETA. Scopri di più su PETA.org.

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