“Sembra un segno”: gioia per l’aumento degli aironi guardabuoi nelle fattorie britanniche rispettose della fauna selvatica | Agricoltura

UNQuasi non appena Johnny Haimes iniziò l’agricoltura rigenerativa, sostituendo i campi arabili con pascoli ricchi di erbe in modo che il bestiame potesse pascolare all’aperto tutto l’anno, un caratteristico uccello bianco apparve sul suo pascolo.

Il numero di aironi guardabuoi è in forte espansione in Gran Bretagna, favorito da un’agricoltura rispettosa della fauna selvatica in cui le mucche pascolano con rotazioni delicate progettate per migliorare la qualità del suolo e aumentare le popolazioni di invertebrati.

L’airone guardabuoi si è evoluto nutrendosi insieme a elefanti e bufali nella savana africana ed è diventato uno degli uccelli di maggior successo sul pianeta seguendo il bestiame, schivando tra i loro piedi e banchettando con invertebrati esposti al calpestio del bestiame e con insetti che il bestiame sciacquare in aria.

Gli uccelli hanno colonizzato il Nord America all’inizio del XX secolo e si sono diffusi a nord attraverso l’Italia e la Francia negli anni ’80. Si sono riprodotti per la prima volta in Gran Bretagna nel 2008, sui livelli del Somerset, ma poi non ci sono stati tentativi di riproduzione confermati nei successivi nove anni.

Dopo questo inizio lento, il loro numero sembra decollare: 35 coppie nidificate nel 2020 in 11 siti nel Somerset, Hampshire, Essex, Kent, Sussex, Norfolk e Northamptonshire. Quest’inverno, 25 garzette si stanno radunando per nutrirsi nella fattoria di 500 acri di Haimes vicino a Plymouth, e c’è un gruppo di 30 in un’altra fattoria rigenerativa nelle vicinanze.

“Il primo anno in cui ho svernato il mio bestiame, ho visto una o due garzette, l’anno successivo qualcuna in più, e ora abbiamo 25 garzette da novembre a marzo”, ha detto Haimes. “Ora vedo anche più storni e un bel po’ di ballerine, barbagianni e più lepri. Sembra un segno che i suoli stanno migliorando la loro forma”.

Gli storni volano tra il bestiame nella fattoria di Johnny Haimes vicino a Plymouth. Fotografia: Tim Martin

Haimes è una delle 25 aziende agricole nel sud-ovest che collaborano con Farm Wilder, un gruppo senza scopo di lucro che stabilisce gli standard per le aziende agricole rispettose della fauna selvatica per aumentare la biodiversità, vendendo carne bovina nutrita al pascolo direttamente ai clienti e a ristoranti, società di catering e produttori di alimenti come Willy’s Pies e FieldGoods.

Luke Dale-Harris, di Farm Wilder, ha dichiarato: “Gli aironi guardabuoi sono un simbolo perfetto della salute dell’ecosistema nelle praterie ed è così emozionante vedere la velocità con cui sono tornati in queste fattorie rigenerative, che solo di recente si sono spostate dai seminativi intensivi .a sistemi di pascolo rigenerativi.

“Un aumento della salute del suolo ha portato ad un aumento degli invertebrati e questo porta gli aironi guardabuoi. Ma le fattorie hanno anche grandi quantità di storni che si nutrono in inverno insieme a cesene, sasselli e ballerine pezzate – uccelli svernanti che si nutrono di cose da terra. Dove ci sono le mucche, c’è questa esplosione di fauna selvatica. Non vediamo così tanti aironi guardabuoi sui terreni agricoli convenzionali in queste aree, semplicemente non sembrano esserci”.

Fino al 2018, la fattoria di Haimes era un’azienda agricola intensiva con alcune mucche nutrici, ma quando Haimes ha visto il suo terriccio essere spazzato via da un campo ripido dalle piogge autunnali perché era esposto dopo la raccolta del mais, ha deciso che doveva esserci un modo migliore per coltivare . .

Ha partecipato a Groundswell, l’influente festival dell’agricoltura rigenerativa, e poi ha rapidamente convertito 200 acri di seminativo in prati erboristici e si è trasferito all’allevamento di bestiame all’aperto tutto l’anno, “pascolando in massa” i suoi bovini Hereford e Angus spostandoli su erba fresca ogni giorno . .

“È molto più bello coltivare in modo rigenerativo. Non stai combattendo la natura, stai agendo con la natura”, ha detto.

L’autore e naturalista Stephen Moss ha dichiarato: “È una buona notizia che i lungimiranti agricoltori dei paesi occidentali stiano dando una mano a uno dei nostri ultimi coloni attraverso l’agricoltura rigenerativa. Ma mentre amo vedere questi bizzarri uccelli, in particolare nutrirsi insieme al bestiame come suggerisce il loro nome, è importante rendersi conto che senza gli inverni miti a causa del cambiamento climatico, non sarebbero in grado di sopravvivere qui tutto l’anno”.

Farm Wilder richiede alle sue fattorie di gestire o ripristinare attivamente habitat chiave ricchi di natura come praterie ricche di specie tradizionali, pascoli boschivi su brughiere ai margini della brughiera dove si riproducono specie in via di estinzione come i cuculi.

Dale Harris ha dichiarato: “Lavoriamo con gli agricoltori per sviluppare piani ambientali per le fattorie e i nostri standard richiedono il 100% di carne bovina alimentata al pascolo. È un modo per riportare più soldi nelle mani di agricoltori veramente rispettosi della fauna selvatica e aumentare la consapevolezza dei consumatori”.

Molte delle sue fattorie nel Devon e in Cornovaglia gestiscono anche praterie per la farfalla fritillaria di palude in via di estinzione, una delle tante specie delle zone umide che è stata in forte declino negli ultimi decenni poiché il pascolo umido è stato prosciugato e “migliorato”.

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